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蛇年论蛇:蛇的象征意义


    作者:未知 来源:本站原创 阅读: 更新:2013年02月14日

     十二生肖中的第六位——巳,与天干第十位——癸,为夏历的癸巳年(公元2013年),俗称“蛇”年。蛇俗名“长虫”,生肖忌讳中,蛇被称作“小龙”,以示避讳。蛇蜕下的皮,在中药里被称作“龙衣”;夏历二月初二,据传蛇结束冬眠,出洞活动的日子,也被称作“龙抬头”,这都是把蛇比作“龙”。而事实上龙就是在蛇的基础上添枝加叶想象附会而成的,尽管如此,蛇与龙的地位及尊奉象征意义是天壤之别。也许因为龙并不真正存在,人们可以随意塑造龙的形象,而蛇是人们见到的,尤其是有毒的蛇还伤人致命,因此人们对蛇的印象就不大好了。龙在中国传统文化中的地位崇高至上,它是权势、高贵、伟大的象征,又是幸运、吉祥、成功的标志。因此在封建王朝,龙是皇帝和皇族专用的,其他人不得僭(jīàn)越。皇帝被称为“真龙天子”,他们的子孙被称作龙子龙孙。作为炎黄子孙的中华民族又被称作龙的传人,由此可见龙的地位之高。如果说龙是“阳春白雪”的话,相比之下,作为龙的原型——蛇的象征意义,连“下里巴人”也算不上了。

    蛇的象征意义,人们首先想到的是它的狠毒。很多人一想到蛇,马上就有一种莫名其妙的恐惧感。为什么人们对蛇那么恐惧呢?除了蛇的形状怪异外,主要是有关毒蛇神话的传说、寓言故事等对人们的影响。毒蛇在整个蛇的家族中只占极少数,曾被毒蛇咬伤的人微乎其微,但关于毒蛇的故事使人们对蛇已经有了深深的先入为主的印象,绝大多数人还没有实地见过蛇,甚至并不知蛇为何物时,就已经对蛇有一种恐惧心理了。

    在这些神话传说故事中,《农夫和蛇》的寓言深入人心家喻户晓。这则寓言是关于蛇的狠毒的最典型的故事。蛇不仅有毒,而且忘恩负义,改不了狠毒的本性。在其他的有关蛇的传说故事中,也有很多是关于蛇兴风作浪、危害人类的内容,这无疑更加深了人们对蛇产生的坏印象。人们用蛇来形容人的狠毒,如说某人“蛇蝎心肠”。在以男子为中心的社会,妇女在很多方面被认为是祸害之源,因此有“女人是毒蛇”之说。

    蛇的第二个象征意义是阴险、冷漠,这大约与蛇是所谓冷血动物有关。再加上蛇没有声带,不能发出声音,更加深了它在人们心中留下的阴冷印象。那些外表美丽、内心阴险狠毒的女人被称作“美女蛇”。在某些有关侦破、间谍内容的文学作品中,也常有美女蛇的形象。

    蛇的第三个象征意义是神秘莫测。蛇没有脚,却可以爬行,又往往来无踪去无影,显得非常神秘。神秘导致了人们对蛇的崇拜。上古时期人们对蛇的危害和威胁无能为力,为了笼络蛇,使其施恩于人,人们把它当作神灵来敬仰崇拜,由于神秘而带来了种种禁忌,我国各地各民族都有多种关于蛇的禁忌。如忌说“蛇脚”,害怕蛇真的长出脚来追人;忌见蛇交配;忌用手指蛇;忌看到蛇蜕皮。贵州有些地方的民谚说“见到蛇蜕皮,不死也蜕皮”;苗族有的地方,接新娘途中忌看到蛇从前面经过;安徽某些地方的人梦到蛇,即认为有人要暗算的预兆。很多人忌见到蛇“脚”,更忌见到“双头蛇”,认为这都是凶兆。据说战国时期的孙叔敖,小时候曾见过双头蛇,这本来不是好兆头,但孙叔敖为了不让其他人再看到这条双头蛇而遭殃,就把这条蛇打死埋了,想不到因此逢凶化吉,后来他成为楚国的一代名相。

    总之,伴随着对蛇的神秘感所产生的蛇禁忌是很多的,有的禁忌至今仍在民间流传着。

    蛇的第四个象征意义是狡猾。这个象征意义是“舶来品”的宗教语汇,它源于《新旧约全书》(即俗称“圣经”)。圣经上说,蛇是上帝耶和华造的万物中最狡猾的一种,由于它的引诱,才使在伊甸园中的亚当和夏娃,偷吃了禁果(智慧之果),亚当和夏娃因此被赶出了伊甸园。从此人类有了“原罪”,为了赎罪,人类必须敬仰上帝,经受各种苦难,蛇也受到了惩罚,罚它只能用肚子行走,终身吃土,并与人类为仇。
    其实换一个角度看,“狡猾”未尝不可以看作是机智、聪明、智慧的代名词。用“狡猾”来形容蛇的作为是不准确的。想当年,上帝创造了亚当和夏娃之后,并没有给他们智慧和能力,他们在伊甸园里赤身裸体,连起码的羞耻之心也没有,整天无所事事,饿了就吃树上的果子。正是因为蛇的引导,才使人类的始祖摆脱了没有智慧的愚昧状态。吃了智慧树上的果子之后,亚当夏娃没有死,反而眼睛明亮,有了智慧,能知羞耻,所以才用无花果的叶子编成裙子遮羞。亚当和夏娃被赶出伊甸园之后,才真正开始了人类的劳动和繁衍,才有了人类的今天。

    如果比较一下,古希腊神话的盗火神普罗米修斯和诱惑人类始祖吃智慧果的蛇就会发现,人们对蛇的评价和印象很不公平。最初人类生活还没有火,众神之主的宙斯决定不给人类火种,普罗米修斯冒死盗得火种交给人类。宙斯大发雷霆,将普罗米修斯锁在高加索山的悬崖峭壁上,并让一只鹫鹰去啄食普罗米歇斯的肝脏,其肝脏被吃后立即又长出来,长出来后又被吃掉,鲜血将他脚下的大地浸透了,他就这样受着无穷无尽的巨大痛苦。普罗米修斯为了人类的利益而付出了巨大的牺牲,因此他受到人们的尊敬和赞扬,成为千古舍生取义的典范和楷模。可是相比之下,给予人类智慧的蛇不仅受到耶和华的诅咒和惩罚,还成了人类世代的敌人,直到今天,它仍然是那邪恶和狡猾的代名词。普罗米修斯后来被大力神赫拉克勒解救而获得了自由,但蛇所受的惩罚什么时候能结束呢?
    无论是中国文化,还是西方文化,蛇的主要象征意义都是贬义的,但也不完全如此,蛇的象征意义还有褒义的一面。

    蛇的正面的第一个象征意义是幸运、吉祥和神圣。人们把蛇分作家蛇和野蛇,有些地方认为家里有了蛇是吉兆。在某些国家如埃及人认为蛇是君主的保护神,法老用黄金和宝石塑造了眼镜蛇的形象,将它饰在皇冠上,作为皇权的徽记。公元前欧洲国家的使节把两条蛇的形象雕刻在拐杖上,代表使节的权力,是各国交往中使节的专用权杖,蛇即成为国家和权威的象征。

    蛇的第二个正面的象征意义是追求爱情和幸福。这一意义主要体现在中国民间传说故事《白蛇传》中。在四川峨眉山上修炼千年的白蛇化成美女取名白素贞与其女友青蛇化成侍女小青,来到人间,在西湖断桥遇到了至诚男子许仙,结为夫妻,共同生活,并生下一子,尽管被法海施展法术,将白素贞压在雷锋塔下,终于在雷锋塔倒之时,与许仙、小青及其子阖家团圆。

    蛇的第三个正面象征意义是长寿、生殖和财富。在华夏传统文化中,蛇和龟是长寿的象征。练瑜伽功的人认为蛇可以活五百年,人体内也有一种像蛇一样盘绕的“力”,称为“蛇力”,只要修炼得法,就可以把这种力释放出来。蛇还是财富的象征,民间传说蛇有自己的地下王国,里面有无数宝藏,所以想发财致富的人必须到蛇庙中去祈祷。

    蛇的第四个正面象征意义是向医学界提供药材。民间认为蛇具有识别草药的能力,蛇毒是极好的防止血栓的用药,乌鞘蛇(即乌蛇)的风干肉体可祛风湿,可治皮肤疥癣,有的蛇还可泡在酒中治成药酒,可驱散腰膝风寒等症。
     

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